哈佛打造史上最輕飛行機器人!自重僅259毫克

   日期:2019-06-28     來源:新智元    浏覽:120    評論:0    
核心提示:Nature封面發表一項重磅研究:哈佛大學開發出史上最輕的自主飛行機器人!這個蜜蜂機器人僅259毫克,只需太陽能供電就能實現持續、不受束縛的飛行!

昨天,Nature封面發表一項重磅研究:哈佛大學開發出史上最輕的自主飛行機器人!這個蜜蜂機器人僅259毫克,只需太陽能供電就能實現持續、不受束縛的飛行!

早在達芬奇的時代,飛行的動物就激發了人類的探索精神,人們一直試圖模仿自然界中的飛行動物,制造出能夠扇動翅膀飛起來的機器。

在今天Nature雜志的封面文章中,由Robert J. Wood教授領導的哈佛大學微機器人實驗室的研究人員展示了他們模擬昆蟲制造的飛行機器人,這是一個四翼的蜜蜂機器人,他們稱之爲RoboBee X-Wing。

 

研究人員聲稱,這是迄今爲止最輕的昆蟲飛行器,它使用太陽能電池,只要有光源就能持續、不受束縛地飛行。

 

這個受昆蟲啓發的機器人是有史以來最輕的飛行器,可以在無需電源栓繩的情況下實現持續飛行。

 

RoboBee X-Wing重259毫克,比回形針還輕,翼展約3.5厘米。

它由重量約爲10毫克的微型太陽能電池供電,與點亮一串LED聖誕燈串上的一個燈泡相比,驅動一個RoboBee所需的能量更少。

 

與以往的微型飛行機器人相比,這個RoboBee具有更好的傳動比,改進的執行器,以及一對額外的機翼。

這些改進使得這個微型機器人有足夠的升力,能夠攜帶6塊太陽能電池和機載電子設備。

研究人員表示,這個不受束縛的機器人蜜蜂可以用于環境探索、搜索和救援任務,等等。

有4個翅膀的蜜蜂機器人:259毫克,太陽能供電

以前的蜜蜂機器人通常被設計得非常像蜜蜂,有兩個跟蜜蜂翅膀差不多大的撲翼。畢竟,蜜蜂用兩只翅膀就可以做很多事情,那麽爲什麽機器人不能呢?

事實證明,有翅膀的微型機器人之所以不能完成蜜蜂能做的事情,原因有很多,比如偏航控制問題就已被證明很棘手。這也是爲什麽使用四個翅膀而不是兩個翅膀這種不那麽類似蜜蜂的設計很吸引人的原因之一。

此外,撲翼機器人與固定翼無人機和四旋翼直升機相比,還有一些潛在的優勢。拍動翅膀使動物和機器高度靈活和機動——例如,蝙蝠可以輕松地飛過地下室、洞穴和茂密的森林。此外,扇動的翅膀通常比螺旋槳的葉尖速度要慢,因此更安靜,如果它們撞到人,造成的傷害也更小。

實現昆蟲大小的飛行機器人有3個具體的挑戰。

首先,用于制造機器人的材料必須既堅固又輕盈。

其次,人類設計的致動器(將能量轉化爲運動的裝置)和電池還遠未實現生物組織的功率和能量密度。

第三,動物通常用來保持穩定飛行和操縱的傳感和控制算法複雜得令人難以置信。即使使用超級計算機,也很難模擬動物飛行的算法,盡管一個典型的昆蟲大腦只有大約100萬個神經元——這比超級計算機處理系統中的組件數量少了一個數量級。

當然,Jafferis團隊的工作並不是第一個能自主飛行的撲翼機器人昆蟲。去年在ICRA,華盛頓大學的一個小組就展示了一個雙翼機器人,當激光對准它的太陽能電池時,它就能起飛。不過哈佛大學的機器人蜜蜂不止是能“起飛”,而且能在空中持續飛行。

RoboBee X-Wing機器人的結構如下圖所示。持續飛行要求要有持續供能、而且輕量的電源。以前的昆蟲機器人,有線的電源顯然不行。

RoboBee X-Wing。只有幾厘米大小的飛行器,通過扇動翅膀飛行。提供動力的太陽能電池板安裝在機翼系統上方;電子設備則安裝在機翼下方。

作者巧妙地避開了有線電源的問題,而是在機器人蜂頂部安裝太陽能電池板。在高強度光源照明下,太陽能板能提供大約120毫瓦電能,足以驅動這個只有259毫克的飛行系統。

太陽能電池板,包含6塊約5mm邊長的太陽能電池

RoboBee的核心是一個由複合材料制成的撲翼系統,采用激光加工技術。這是該研究團隊的一個特點,他們屬于哈佛微型機器人實驗室的一個研究小組。該小組開發了一種設計和制造工具,並且已經開發得相當成熟,成爲制造小型機器人的寶貴(和令人羨慕的)資源。

目前他們設計的撲翼系統采用了創新的四翼結構,前後擺動。這種運動是由集成壓電材料(將電轉化爲機械力的材料)驅動,並産生足夠的升力和可接受的功率需求。

壓電材料的一個缺陷是,盡管它們可以對材料施加相當大的力,但它們會引起微小的位移,並且需要高電壓。當前工作的關鍵進步是優化了機械傳動,從而能夠産生適當的力,並開發了一個輕量級的電子電路,將太陽能電池板産生的低電壓轉換成壓電材料所需要的200伏特的脈沖功率。

所有這些部件組合在一起,最終形成了這個又高又瘦的飛行機器蜜蜂,它的太陽能電池板高挂在機翼系統上方,電子設備懸挂在機翼下方。

 

它當然不是最美觀的飛行器,但當燈一亮,它就會升空,並實現持續、自主、不受束縛的飛行。

下面,我們分別介紹蜜蜂機器人的電池、機翼和電子電路板三大核心組件。

爲什麽是四個翅膀?蜜蜂機器人三大核心組件解析

近年來,人們對開發“亞克級”(sub-gram)飛行器産生了濃厚的興趣,人們普遍預計這類自主飛行器的機動性很高,可廣泛用于環境監測、密閉空間內導航等應用。然而,隨著毫米級飛行器(MAV)的尺寸越來越小,需要采用與此前不同的致動策略,以及基于撓曲的內部結構,以克服極小尺寸帶來的諸多限制。尺寸問題降低了電磁電動機性能,並增加了傳統軸承摩擦帶來的損失。

在毫米級的飛行器中,通常選擇壓電作爲致動來源,因爲它們的功率密度標度爲L^-1(其中L是致動器長度),且致動器的振蕩操作可以與機翼的期望運動良好匹配。制造和組裝技術的進步進一步增加了在微型機器人系統應用的穩健性。不過,這種飛行器飛行必須依賴外部電源和控制系統。

在本文中,我們在“昆蟲級”飛行器內部集成了超低重量的電源和信號發生器(圖1a),以實現持續的無附件飛行(圖1b)。我們將這款飛行器命名爲RoboBee XWing(圖2a)。

圖1:RoboBee XWing飛行器及其性能。a,飛行器質量僅90毫克,有四個機翼,翼展3.5厘米。太陽能電池位于車輛上方3厘米處,以防止與機翼的空氣動力學幹擾。驅動電子裝置定位使質心和壓力中心對齊。整個集成系統重259毫克,高6.5厘米。b,飛行器在無附件飛行期間按設定拍攝視頻。光源在機架外部正上方提供大約三倍于太陽的光強度。連接到太陽能電池陣列的Kevlar線的作用是確保飛行安全。

圖2 | 飛行器的設計。a,RoboBee XWing。b,氧化鋁橋壓電致動器(PZT爲壓電換能器)。c,飛行器的特寫俯視圖中可以看到每個致動器與兩個機翼的連接機構(左側,用于圖a中的飛行器)與每個致動器連接一個機翼的結構(右側,用于以前的飛行器)對比。圖中黃色部分是將兩個機翼固定到變速器上的適配器。此外還顯示出傳動比T和機翼運動行程的旋轉中心。d,在峰值升力操作條件下(210 V,165 Hz),機翼運動隨時間變化的空氣動力學示意圖。

考慮到飛行器的狀態,驅動電子設備和電源的升力、重量,功率和效率,實現無附件飛行所需的光強度相當于5-7個太陽(1太陽≈1kW m−2),這個條件是無法實現的。我們采用新的設計方式解決了這個問題(圖2a)。首先是對致動器設計的改進(圖2b),降低傳動比(機翼行程角與致動器尖端偏轉的比率)讓升力峰值增加了38%(同時保持致動器尺寸不變)。

爲了在不明顯增加功耗的情況下實現升力的顯著提升,可以通過降低機翼運動速率,增大機翼面積的方法來實現,功率=力×速度。而增大機翼面積的最有效方法是增加更多的機翼(圖2c),四機翼飛行器能夠將效率提高多達30%。

圖3:驅動電子電路。a,三個驅動波形會産生相同的機翼運動。b,雙向反激式轉換器電路圖。VIN是輸入電壓,CIN是輸入電容,QL是低位開關,DL是低位二極管,LP爲變壓器初級繞組,LS是變壓器次級繞組,QH是高位開關, DH是高位二極管,VO是輸出電壓。c,完整電路圖,包括來自b(紫色)的兩個雙向反激轉換器,驅動兩個壓電晶片(標記爲“致動器”)。微控制器單元(MCU)中的一個模數轉換器(ADC)(橙色)分別監視板A(V A)或板B(V B)的輸出電壓。由一個查找表將結果與期望電壓V des進行比較,並對相應的開關産生脈沖信號。d,c圖對應的真實部件。

圖4 | 驅動電信號示意圖。a,致動器橫截面圖,表示了電壓命名,極化方向(紅色箭頭)和彎曲方向(藍色箭頭)。b,對飛行器施加的實測電壓。爲了方便比較,我們繪制的是理想化的扁平正弦電壓信號(Vpp = 193 V,f = 174 Hz,加入8.4 V的電壓偏移以匹配數據。c,相應的輸入電壓(V IN); V OC是光伏電池陣列的開路電壓。d,對實測數據(V diff)和理想化扁平正弦的前幾個諧波的振幅比較。

5-7個太陽才能起飛!未來優化空間巨大

該設備本身是一個令人印象深刻的成就,同樣值得的矚目的是該團隊爲系統進行的詳細描述的建模和設計。飛行機器蜜蜂不只是將各個部件結合在一起。它還反映了重量、電能、控制、力量、彈性甚至成本等各種因素達成的平衡。

還有很多工作要做,我們還沒有完全達到機器人群將飛上天空的地步。Jafferis和他同事的機器人需要強烈的光來産生足夠的能量才能起飛(至少是太陽強度的5-7倍),研究人員表示將來的工作是將電力需求降低到一個太陽的強度就能提供。

此外,這台機器人飛行了不到一秒就從視野中消失了,很可能是要迫降了。在RoboBee X-Wing真正實現自主飛行之前,還需要進行一些設計優化等工作。

 
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